Q. 「乙巳」という漢字の読み方・由来・語源は?

カレンダーや暦、はたまた日本史の教科書などでときどき目にすることもある「甲子」や「戊辰」といった語句。「甲子園」や「戊辰戦争」など音読みで「コウシ」や「ボシン」とする読み方はなんとなくわかるけど、日本式の読み方には馴染みがない方も多いと思います。

読み方は「きのとみ」「イッシ」。その語源は?

「乙巳」は訓読みで「きのとみ」、音読みで「イッシ」と読みます。

乙巳の「乙」は「甲・・丙・丁・戊・己・庚・辛・壬・癸」という10種の要素からなる集合の2番目に当たる文字です。この集合を十干(じっかん)と呼び、古来よりものの序列や階級などを表すのに使用してきました(焼酎の甲類/乙類や危険物取扱者資格の甲種/乙種など)。十干を並べて読む場合は通常、音読みで「コウ・オツ・ヘイ・テイ・ボ・キ・コウ・シン・ジン・キ」と読みます。

乙巳の「巳」は「子・丑・寅・卯・辰・・午・未・申・酉・戌・亥」という12種の要素からなる集合の6番目に当たる文字です。この集合を十二支と呼びますが、一般的にはネズミやウシといった動物をそれぞれに当てたものとして知られていますね。それぞれの読み方は「ね・うし・とら・う・たつ・み・うま・ひつじ・さる・とり・いぬ・い」となります。

この十と十二を組み合わせたものを干支(えと)と呼び、暦では古くよりそれぞれの年にこの干支を割り当ててきました。ちなみに2018年の干支は「戊戌」、2019年は「己亥」、2020年は「庚子」となります。
いちばん近い「乙巳」は2025年になります。

「乙」=「きのと」という読み方は陰陽五行説から

さて、「乙巳」の「巳」を「み」と読むのは上の十二支の説明でわかったと思いますが、では「乙」を「きのと」と読むのはなぜでしょうか?

「きのと」を別の字に置き換えると「木の弟」となります。これは陰陽五行説に基づくもので、まず五行説により十干は「木・火・土・金・水」といった五つの要素に分けられます。

 甲・乙=木
 丙・丁=火
 戊・己=土
 庚・辛=金
 壬・癸=水

さらにそれぞれを陰陽説に基づき陽()と陰()に分けます。

 甲=木の兄(きの
 乙=木の弟(きの

 丙=火の兄(ひの
 丁=火の弟(ひの

 戊=土の兄(つちの
 己=土の弟(つちの

 庚=金の兄(かの
 辛=金の弟(かの

 壬=水の兄(みずの
 癸=水の弟(みずの

そうして分けられた十通りの読み方に十二支をつなぎ、「乙巳」=「きのと・み」となります。



60年で暦がひと回りすると「還暦」

さて、この十干と十二支の組み合わせをそれぞれの年に割り当ててきたわけですが、戦後はじめての「乙巳」は1965年にやってきました。その後、

1965年=(きのとみ)
1966年=丙午(ひのえうま)
1967年=丁未(ひのとひつじ)
1968年=戊申(つちのえさる)
1969年=己酉(つちのととり)
1970年=庚戌(かのえいぬ)
1971年=辛亥(かのとい)
1972年=壬子(みずのえね)
1973年=癸丑(みずのとうし)
1974年=甲寅(きのえとら)
1975年=卯(きのとう)
1976年=丙辰(ひのえたつ)
1977年=丁(ひのとみ)
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と一年ごとに十干と十二支をひとつずつ変えながら割り当てていくと、1975年に再び「乙」が現れます。このときの十二支は4番目の「卯」となります。

10種からなる十干と12種からなる十二支を組み合わせいくのですから、単純に計算すると 10 x 12 で120種類の干支が考えられますが、実際には2つずつズレていくので組み合わせとしては60種類となります。

わかりやすく例えると、「乙」は「うし」「うさぎ」「へび」「ひつじ」「とり」「いのしし」とはパートナーになりますが、「ねずみ」「とら」「たつ」「うま」「さる」「いぬ」とはパートナーとなる機会がないということです。

そして2025年に再び「乙巳」がやってきます。もし1965年(乙巳)に生まれた人がいたとしたら、60歳になったときに再び生まれた年と同じ「乙巳」が訪れることになります。これを暦がひと回りしたということで「還暦」と呼び、現在では一般的に60歳になることをこう呼ぶようになりました。

「乙巳」が名称等に使われた例

乙巳にあたる645年、中大兄皇子、中臣鎌足らが宮中で蘇我入鹿を暗殺するという「乙巳の変」が起きました。この後に行われた一連の政治改革を「大化の改新」と呼びます。

書体ごとの表記

明朝体


教科書体

行書体

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